Un articolo per comprendere meglio il cambiamento climatico

Cos'è il cambiamento climatico?

Per comprendere i cambiamenti climatici, dobbiamo comprendere le dinamiche del nostro pianeta. La temperatura media della Terra si basa sui flussi di radiazione tra la terra e il sole: la terra assorbe parte delle radiazioni solari (grazie agli oceani, alla biosfera, alle foreste...) e riflette un'altra parte di queste radiazioni (tramite sabbia, ghiaccio ecc...) allo spazio sotto forma di raggi infrarossi. I gas serra naturalmente presenti nell'atmosfera riscaldano il nostro pianeta ad una temperatura media di 15 ° C. In assenza di questi, la temperatura sarebbe di -18 ° C.

Ma sul nostro pianeta, sin dalla rivoluzione industriale, le attività umane hanno cominciato a generare quantità ingenti di gas serra che producono l'effetto (come suggerisce il nome) di una serra. Questi gas, ormai troppi, assorbono le radiazioni, impediscono il loro sfogo nello spazio e lo immagazzinano nell'atmosfera e negli oceani. Questi ultimi si scaldano e la loro capacità di assorbimento diminuisce, quindi riflettono meno radiazioni nello spazio. In breve, è un circolo vizioso in cui il sistema terrestre ha perso il suo naturale equilibrio e tende sempre più a scaldarsi.


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I gas serra rimangono nell'atmosfera per molto tempo: 100 anni il CO2, 10 anni il metano. Ciò significa che anche se tutte le loro emissioni cessassero oggi, continueremmo a subire gli effetti del riscaldamento per i prossimi 100 anni. La macchina è stata avviata e, purtroppo, non si torna indietro...

Ci sono sempre stati cicli di riscaldamento e raffreddamento della Terra

Sì, la Terra ha pochi miliardi di anni e per tutta la sua "vita" è stata attraversata da periodi glaciali e periodi caldi. Lo sappiamo grazie ai sedimenti recuperati nelle calotte polari che ci permettono di conoscere il clima di una volta. I periodi caldi si verificano approssimativamente ogni 100.000 anni e durano in media 10.000 anni. I periodi freddi e caldi si alternano in migliaia di anni, gradualmente, permettendo agli ecosistemi e agli esseri viventi di evolversi e adattarsi.

Il problema che abbiamo oggi è che tra la rivoluzione industriale del diciannovesimo secolo, ma soprattutto l'arrivo del motore a scoppio risalente al secolo scorso, il riscaldamento ha subìto un’accelerazione. Quello che succede generalmente in oltre 1.000 anni, sta accadendo oggi in 100 anni. Oggi l'aumento della concentrazione di CO2 è da 100 a 200 volte superiore rispetto a quello dell'ultima era glaciale.

Rappresentando questo fenomeno graficamente, ecco il risultato.

Stiamo mettendo a durissima prova i nostri ecosistemi e la loro capacità di assorbimento che alla fine non saprà più come regolare la temperatura. Vediamo già le conseguenze oggi: la temperatura media è aumentata di 0,6°C rispetto al XX secolo, siamo di fronte alla sesta estinzione di massa, il livello del mare è aumentato dai 10 ai 20 centimetri dall'inizio del ventesimo secolo e abbiamo perso il 10% della copertura di neve e ghiaccio.


Il cambiamento climatico non è antropogenico

Vorremmo tutti crederci pensando che sia un ciclo naturale e continuando a essere in grado di vivere come stiamo facendo. Tuttavia, l'aumento della concentrazione di gas a effetto serra non si è arrivato da solo: i due principali gas serra, CO2 e metano, sono direttamente correlati alle attività umane.

Dall'era preindustriale, la concentrazione di CO2 è aumentata del 30% e la concentrazione di metano è raddoppiata: risultato immediato delle nostre attività umane, come combustione di combustibili fossili, agricoltura intensiva, deforestazione...

Oggi, l'IPCC (Gruppo Intergovernativo di Esperti sui Cambiamenti Climatici), un gruppo di scienziati che valuta lo stato del cambiamento climatico ogni due anni, afferma che il cambiamento climatico è di origine antropogenica con una certezza del 90%. È un dato di fatto, non un'ideologia.


I geologi parlano addirittura di una nuova era geologica che collocherebbe l'homo sapiens come il più grande distruttore dell'ecosistema terrestre: l'Antropocene. La nostra influenza di essere umano sul pianeta è così importante che avremmo persino la nostra era geologica! Dall'apparizione dell'homo sapiens, tutte le aree del globo sono state colpite dalla sua attività: fiumi e torrenti sono cambiati, i paesaggi sono stati trasformati, gli ecosistemi sono stati inquinati a causa dell'allevamento e della pesca intensiva, dell'estrazione delle risorse, dello smaltimento dei rifiuti, dell'industrializzazione e dell'urbanizzazione intensiva. In breve, nonostante le nostre piccole dimensioni, la nostra influenza è enorme.


Il cambiamento climatico non è così male, io voto per l'estate tutto l'anno!

Sì, passeggiare in pantaloncini a gennaio è bello, ma non bisogna confondere il meteo con il clima. Il meteo è il tempo che fa ogni giorno, il cambiamento climatico è invece la tendenza verso cui ci stiamo dirigendo: è un cambiamento strutturale e profondo che riguarda i nostri ecosistemi e l'equilibrio termico del pianeta. Questo non è affatto un buon segno!

"Sta nevicando in Texas e in Louisiana, un record di temperature glaciali in tutto il paese. Il riscaldamento globale è una bufala! ": per esempio Trump non ha capito la differenza tra meteo e cambiamento climatico.


Breve corso sulla terra e il clima

Per comprendere il riscaldamento globale, bisogna immaginare la Terra come un organismo vivente in cui ogni parte è co-dipendente dalle altre. L'oceano è legato alle foreste che sono legate all'agricoltura, quest'ultima è legata alla biodiversità, che è legata al cibo che è legato alla nostra energia, ecc... Ogni sottosistema del nostro pianeta dipende da un altro sistema. È qui che "l'effetto farfalla" entra in gioco: un evento che si verifica all'altro capo del mondo, può avere un impatto diretto su di noi (semplice esempio: lo scioglimento dei ghiacciai in Antartide e l'innalzamento del livello del mare a Nizza).

In questo sistema interconnesso e chiuso, il clima svolge un ruolo regolatore chiave. La terra è in equilibrio termico relativo: riceve energia dall'interno e riceve energia dall'esterno grazie alle radiazioni solari.


Ecco un'altra rappresentazione grafica: i colori caldi rappresentano le aree che ricevono più energia solare di quella emessa dall'energia terrestre, i colori freddi rappresentano le aree che ricevono meno energia solare di quella emessa dall'energia terrestre. Per far sì che tutto ciò funzioni, vi è un trasferimento regolare di energia dall'equatore ai poli. È la circolazione atmosferica, chiamata cellula di Hadley, che consente di regolare la temperatura in tutto il mondo.

L'altro movimento è oceanico: è la Corrente del Golfo che distribuisce le correnti calde e fredde su tutta la Terra e regola il clima.


Hai già capito meglio come funziona la regolazione termica della Terra: è un sistema chiuso che cerca l'equilibrio grazie agli scambi atmosferici e oceanici di correnti calde e fredde.

Ma cosa significa cambiamento climatico?

La preoccupazione è che il cambiamento climatico stia distruggendo il nostro intero sistema globale. Ciò non significa che ci sarà più caldo ovunque e che l'inverno in Svezia sarà come quello in Thailandia: significa che tutte le realtà attuali si intensificheranno: i luoghi caldi e asciutti diventeranno più caldi e asciutti, i luoghi freddi diventeranno ancora più freddi. In termini ancor più pratici: maggiore siccità ma allo stesso tempo più inondazioni, temperature gelide e allo stesso tempo più tempeste tropicali a causa del calore accumulato sull'equatore. In breve, il cambiamento climatico non significa "mare tutto l'anno" ma un peggioramento delle condizioni climatiche che causerà un maggiore riscaldamento globale.


Abbasso le macchine, viva i kayak!

Una tale deregolamentazione porta a importanti effetti a catena: il riscaldamento degli oceani partecipa alla loro acidificazione, che danneggia i coralli e tutta la biodiversità marina che rappresenta il primo anello della catena alimentare. La deforestazione promuove l'erosione del suolo e le inondazioni e sconvolge la biodiversità. Ripeto: tutto è collegato.

Rose Boursier-Wyler
Responsable Affaires Publiques

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